Montag | 14. Mai 2018 | 20:00 Uhr
Lied 1 - Camille Saint-Saëns
Graham Johnson
Preisträger des Klavier-Festivals Ruhr 2001
Soraya Mafi (Sopran)
François Le Roux (Bariton)
Graham Johnson

Lange bevor Graham Johnson 1994 durch Queen Elizabeth II. zum Ritter geschlagen wurde, war er als Liedpianist eine Institution. Geboren wurde der britische Pianist in Rhodesien, als 17-Jähriger kam er nach London und hatte in jungen Jahren Unterricht bei seinen legendären Vorgängern Gerald Moore und Geoffrey Parsons.

Bald wurde Graham Johnson selbst Pianist für illustre Sängerpersönlichkeiten wie Peter Pears, Elizabeth Schwarzkopf, Brigitte Fassbaender und Peter Schreier. 1976 gründete er zusammen mit namhaften Sängern den „Songmakers’ Almanach“ mit dem Ziel, vernachlässigtes Repertoire von klavierbegleiteter Vokalmusik wieder aufzuführen. In den folgenden Jahrzehnten erarbeitete er auf diese Weise mehr als 250 verschiedene Liederabend-Programme.

Zu seinen zahlreichen Verdiensten für das Kunstlied zählen Gesamtaufnahmen des Liedschaffens von Franz Schubert, Robert Schumann und Gabriel Fauré. Heute lehrt Graham Johnson als Professor für Liedbegleitung an der Guildhall School of Music, hält zahlreiche Meisterklassen ab und begleitet die Damen und Herren der Sängerelite. Ein Vermittler ist er, der seinen Erfahrungsschatz und sein Geschick, mit Menschen und Musik umzugehen, in den Dienst des Kunstliedes stellt.

2014 erhielt Graham Johnson die Hugo-Wolf-Medaille, eine Ehrung, die ihm nicht nur als hervorragender Liedpianist zuteil wurde, sondern seinen unermüdlichen Einsatz als Forscher und Wissenschaftler würdigte. Bereits 2001 wurde Graham Johnson mit dem Preis des Klavier-Festivals Ruhr für sein Lebenswerk geehrt. Immer wieder präsentiert Graham Johnson beim Klavier-Festival Ruhr zusammen mit interessanten Sängerpersönlichkeiten hochspannende Liedprogramme, die den Horizont erweitern und den Zuhörern musikalische Sternstunden bescheren – 2018 bereits zum 50. Mal.

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